BILINGUAL COMMENT

Collaboration

互相協作

By Jimmy Yan

Project and Information Officer

Access Pro Bono Society of BC

CELS Research Assistant

互相協作

August 13, 2020
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盡管律師在通過提供免費法律服務從而伸張正義的領域仍舊起著重要的作用,但他們不再是世界的中心了。數位在渥太華九月底舉辦的全加公益法律服務會議上的主題演講者都有類似的關於服務模式轉變的點評,包括尊敬的安省首席大法官George R. Strathy. 如何向中低收入的人們提供全面的服務來替代僅有的免費法律咨詢成為了會上和會后的討論。卑詩公益法律服務機構(公益法律機構)正在尋求新的方式,通過非法律的行业專家和專業人員來幫助提供消費者權益保護的服務。

            非法律的專業人士在30年的歷史間為卑詩消費者投訴和糾紛調解方面起著重要的作用。卑詩加拿大華人消費者協會(消協)是一家位於列治文市的非牟利機構,從1986年開始就致力於消費者條例和投訴的服務。 消協組織會計師,金融師,行業專家為消費者提供英語和華語的服務。80%的消協服務關乎零售,電訊,居家裝修,汽車買賣和維修,旅游,美容,信用卡付費等事宜 (消費者指南, 2010, 第8頁)。

            公益法律機構近日通過Steele and Others v. Toyota Canada Inc. and Others 的集體訴訟官司獲得為有潛在和有實質消費者保護案件的個人提供免費的法律咨詢服務的獎勵資金(“門診服務計劃”, 2016, 第一段)。公益法律機構和消協的合作將產生一個在列治文市的,新的,每周四的消費者保護公益法律門診。此項服務會包括不公平的收債行為,破產咨詢,避免法拍,不公平和欺騙性的廣告,產品責任索償,不公平信用報告,以及涉及卑詩商業行為和消費者保護法例的事項 (“門診服務計劃”, 第二段)。

            消費者可以首先和行業專家或非法律的專業人員交談來有效的聚焦消費者保護的具體事項。然后消費者可以帶著事實,証據和問題來咨詢律師獲得法律評估。如果提起法律手段的成本效益低或者沒有成功的可能性,非法律的專業人士仍舊可以幫助消費者通過和服務商或生產商的有效溝通來試圖解決糾紛或者提起一個正式的投訴使得消費者的侵權事宜妥善地反映給監管部門。當訴訟成為可能的時候,則非法律的專業人士也可能作為專家向法庭提供專業意見。

            引入非法律專業人士會是消費者保護服務成功的關鍵,因為通過和會計師,金融師,翻譯和行業專家一起工作,律師會更加有效的發現相關的,優質的,有充分証據的,關於消費者侵權的,有力的法律申訴案件。我們或許正在經歷服務模式轉變但是各行各業專業人士的相互協作不是一個挑戰,而是一個讓我們實現更加公平社會目標的契機。