Cory Henderson, étudiante diplômée du French Cohort Program

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Un programme bilingue amène Cory Henderson à entrevoir une nouvelle perspective sur la politique

09/10/19
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Cory Henderson s'intéresse à la politique depuis son jeune âge. Elle était en 10e année dans le programme d'immersion française lorsqu'un représentant du French Cohort Program (FCP) de l'Université Simon Fraser (SFU) s’est rendu à son école de Penticton, en Colombie-Britannique.

Après avoir écouté sa présentation, Cory était tellement certaine que SFU était parfaite pour elle qu'elle n'a postulé qu’à cette université. À l’été 2019, Cory a obtenu un diplôme du FCP, dans le programme bilingue en affaires publiques et internationales, avec une majeure en science politique (avec distinction) et une mineure prolongée en français. De nombreux facteurs ont concouru à ce qu’elle atteigne ce niveau, mais le plus important était le sentiment d’appartenance à la communauté de SFU. Son parcours universitaire a été exigeant, mais elle y a trouvé le soutien dont elle avait besoin.

« Dans le French Cohort Program, j’ai suivi la plupart de mes cours avec les mêmes camarades d’études », dit Cory. « Mes liens sociaux et scolaires ont joué un rôle important dans ma réussite. »

En plus des camarades d’études, la communauté du FCP est composée de professeurs, d’étudiants plus âgés et de membres du Bureau des affaires francophones et francophiles; chacun apportant un précieux soutien dans ce programme qui est principalement enseigné en français.

C’est à la troisième année du programme que Cory a participé à un échange étudiant avec Science Po Paris, sur le campus de Reims, où elle a suivi des cours variés, de l'histoire de la Syrie, en passant par la théorie critique de la race (Critical Race Theory), jusqu’à la philosophie du multiculturalisme. Les attentes sur le plan des études étaient élevées, d’autant plus que Cory était l'une des seules étudiantes dont la langue maternelle n'était pas le français.

« Ce fut une année très exigeante sur le plan scolaire, mais en fin de compte, cela m’a permis d’adopter une nouvelle perspective sur la façon dont je vois la politique canadienne », dit Cory. « Ces défis ont contribué de façon cruciale à mon développement en tant qu'étudiante, apprenti chercheuse et comme personne. »

L'une des principales caractéristiques du FCP est qu'il permet aux élèves de mettre en pratique leurs apprentissages, grâce à des projets communautaires pratiques et des possibilités d'emplois bilingues. Dans le cadre du programme Co-op de SFU, Cory a occupé un poste d’adjointe à la recherche au ministère des Relations Couronne-Autochtones et Affaires du Nord Canada (RCAANC) à la Direction de la gestion et de la résolution des litiges. Cory a constaté que ses compétences linguistiques en français ont pu facilement être mises en oeuvre, aiguisant ses compétences de recherche qualitative en rédigeant des rapports de cas. À la fin de son mandat au programme Co-op, Cory était convaincue de vouloir poursuivre sa carrière dans la fonction publique fédérale.

« J'étais très heureuse d'avoir vécu cette expérience professionnelle, parce que je n'ai jamais voulu que mon diplôme soit uniquement le fruit de mon rendement scolaire », dit Cory. « Je voulais qu'il soit également enrichi par des connaissances apprises sur le terrain. »

Cory reconnaît la valeur de son expérience dans le Political Science Capstone Honours Program qui l’a propulsée sur sa trajectoire actuelle et qui constitue son plus grand succès à SFU, bien que son emploi à la Co-op, de même que d'autres expériences de travail et de bénévolat lui aient permis de réaliser des apprentissages très précieux.

« J'ai appris que la vie doit être multidimensionnelle et que prendre des pauses est chose permise », dit Cory. « Ce n'est pas un message qui est couramment véhiculé dans le monde universitaire ou dans le monde en général; c’est pourquoi je suis reconnaissante d'avoir appris cela dès le début de mon parcours à l'université. »

Durant le programme de maîtrise accélérée, Cory a suivi des cours de maîtrise en science politique crédités au premier et au deuxième cycle, ce qui lui permettra de terminer sa maîtrise en moins de temps que le cheminement habituel.

« Suivre des cours de deuxième cycle a été une expérience inestimable, car cela m'a donné plus d'occasions de faire connaissance avec des professeurs en dehors du French Cohort Program et de rencontrer d'autres étudiants inscrits à la maîtrise », dit Cory. « C'est ce qui m'a convaincue de poursuivre ma maîtrise, et ce, à SFU. Je voulais maintenir les liens que j'avais avec les professeurs de SFU et j'avais l'impression que la recherche que je voulais mener n'était pas encore terminée. »

Pour sa maîtrise en science politique, commencée à l'automne 2019, Cory a reçu la Bourse d'études supérieures du Canada Joseph-Armand Bombardier du Conseil de recherches en sciences humaines. Ses recherches porteront sur les différences sexospécifiques et racialisées dans la couverture médiatique des candidats pendant les campagnes électorales fédérales canadiennes.